"Inimitabilmente buono: un appello per la vera pelle".

I consumatori moderni sono consapevoli della loro responsabilità nei confronti dell'ambiente quando fanno acquisti. Quando si scelgono vestiti e scarpe, spesso si applicano gli stessi criteri dell'acquisto di cibo:

Le condizioni di produzione della calzatura o dell'indumento, così come l'origine delle materie prime, devono essere il più possibile trasparenti, si devono evitare processi di produzione che comportano sfruttamento e lavoro minorile, le materie prime devono essere puramente biologiche senza l'uso di oli minerali e plastiche e, se volete fare ancora meglio per voi stessi e per l'ambiente, cercate un marchio di qualità vegana.

La materia prima più antica del mondo può convincere i consumatori moderni?

Trasferendo questi criteri di valutazione dagli alimenti all’abbigliamento e alle attrezzature per l’outdoor, i prodotti in pelle non sono particolarmente apprezzabili a prima vista, anche se realizzati con materie prime di alta qualità e a mano. Per questo motivo, negli ultimi anni è cresciuta l’offerta di materiali sintetici e di sostituti della pelle. Forse vale la pena di dare una seconda occhiata: Possono davvero reggere il confronto con la pelle tradizionale in termini di sostenibilità e comfort?

La seconda pelle della natura

Chiediamo a Lorenz Perwanger, proprietario della tradizionale conceria altoatesina Perwanger e uno degli inventori del moderno scarpone da montagna: come si pone la pelle rispetto ai materiali sintetici, ad esempio, in termini di comfort e durata degli scarponi da montagna?

La risposta è inequivocabilmente a favore della pelle: “La pelle viva è un’opera d’arte della natura: protegge chi la indossa dal freddo, dallo sporco e dalle intemperie, è assolutamente impermeabile e permette comunque all’umidità di fuoriuscire dall’interno nell’aria circostante quando si suda. Il nostro obiettivo è sempre stato quello di preservare queste proprietà positive della pelle naturale nella pelle – e di superarle in termini di durata e robustezza. Questo è esattamente ciò che le nostre pelli possono ora realmente offrire: Forniamo la nostra pelle speciale del Nepal, ad esempio, per la produzione delle scarpe outdoor più esigenti al mondo – per gli sport alpini di alto livello, ma anche per gli scarponi forestali e gli stivali da moto. Perwanger Nepal combina queste caratteristiche naturali di comfort e clima, difficilmente imitabili con i prodotti sintetici, con un convincente comfort di calzata e resistenza ai graffi. La nostra pelle è quindi particolarmente richiesta quando si tratta di affidabilità e prestazioni di alto livello”.

Dalla risposta entusiasta di Lorenz Perwanger si può leggere il suo fascino per questo materiale, che da millenni protegge l’uomo dal bagnato, dal caldo e dal freddo. E non è il solo, perché la pelle è un vero e proprio tuttofare e viene utilizzata per scarpe, abbigliamento, accessori di moda e per la casa, oltre che per i mobili. La pelle non solo colpisce per la sua sensazione e il suo aspetto, ma ha anche molte proprietà funzionali come la durata, la resistenza allo strappo e la traspirabilità.

Sebbene la conservazione della pelle animale attraverso la concia sia probabilmente l’attività più antica della storia dell’uomo, i moderni processi di concia vengono continuamente perfezionati e migliorati. Con questa volontà di innovazione, la famiglia altoatesina Perwanger, amante della natura, è riuscita a produrre la prima pelle impermeabile che può essere incollata alla suola. Proprietà che hanno reso possibile la produzione dei nostri moderni scarponi da montagna e da trekking traspiranti e impermeabili. Ma non sono solo le proprietà della pelle a essere migliorate; anche il benessere degli animali e l’equilibrio ambientale nel processo di produzione sono al centro dell’attenzione delle concerie europee.

La moderna pelle Perwanger combina comfort e traspirabilità con resistenza ai graffi e lunga durata.

Necessità di protezione ambientale: materiali privi di PFC

Processi di produzione sicuri dovrebbero essere una condizione di base per tutti i prodotti outdoor, non solo per la pelle. Molti produttori hanno già risposto alle richieste di trasparenza dei consumatori e hanno reso note le condizioni di produzione.

Quando si tratta di PFC, tuttavia, l’industria dell’outdoor amante della natura gioca sulla sua reputazione. Le sostanze PFC conferiscono all’abbigliamento da lavoro e da esterno, come giacche o scarpe, proprietà idrorepellenti, antigrasso e antisporco e sono quindi molto apprezzate. Il termine PFC comprende le sostanze chimiche perfluorurate e polifluorurate. Si tratta spesso di sostanze PTB molto controverse che sono persistenti (permanenti), bioaccumulabili (si accumulano in natura e negli organismi) e tossiche (hanno un effetto velenoso). Anche le particelle più piccole, come quelle prodotte dall’abrasione di giacche e scarpe, si accumulano in natura e rappresentano un pericolo crescente per i terreni agricoli e l’acqua potabile. I PFC possono già essere rilevati ovunque in natura, anche nei più remoti laghi di montagna.

Lorenz Peranger sottolinea l’innocuità della pelle: “La pelle naturale ottiene un punteggio particolarmente buono quando si tratta di avvelenamento ambientale cumulativo e a lungo termine, perché la pelle è un’alternativa naturale e di alta qualità alle fibre sintetiche trattate con PFC – la pelle non lascia “residui di eternit” tossici in natura, anche dopo essere stata gettata via. E la pelle sapientemente conciata offre le proprietà ricercate per i prodotti outdoor anche senza sostanze PFC: È impermeabile e traspirante allo stesso tempo, è robusto e confortevole, dura tutta la vita e non lascia residui nocivi in natura”.

Perché la pelle è molto meglio per l’ambiente rispetto alla sua reputazione

Quando si parla di ambiente e pelle, Lorenz Perwanger, amante della natura e conciatore, è nel suo elemento:

Punto 1: Le pelli per una produzione responsabile provengono esclusivamente da allevamenti di carne e latticini. Sono un puro sottoprodotto. Se non li trasformassimo in pelle, dovrebbero essere buttati via e distrutti. Nessun animale deve morire per la pelle Perwanger.

Punto 2: Protezione dell’ambiente nel processo di concia. In quasi tutte le concerie europee, i processi di concia vengono costantemente migliorati e vengono utilizzati macchinari moderni che consentono di risparmiare risorse. L’idea dell’ambiente non è nuova, soprattutto per i conciatori attenti alla tradizione e all’artigianato. La conceria Perwanger si è trasferita ad Arzignano in Italia più di 30 anni fa per proteggere le nostre acque. Lì si trova uno degli impianti di depurazione più moderni d’Europa, al quale siamo collegati da allora”.

Lorenz Perwanger continua: “Infine, punto 3: la lunga durata della pelle. Con un po’ di cura, le scarpe in pelle durano tutta la vita: in passato venivano tramandate di generazione in generazione. Questa durata di vita straordinariamente lunga è un punto importante nei calcoli di sostenibilità dal punto di vista della “culla alla tomba” – con cui si intende la considerazione del consumo di energia e di risorse dell’intera “vita del prodotto”, dalla produzione alla distruzione.

Se si utilizzano le cose per lungo tempo, si risparmiano materie prime ed energia che sarebbero necessarie per produrre nuovi prodotti. Oltre all’uso responsabile di una materia prima naturale, uno scarpone da montagna diventa sempre più confortevole con il passare del tempo, e le fessure e le stranezze raccontano le avventure di arrampicata ed escursionismo che vi piace ricordare. Anche sotto questo aspetto, quindi, il cuoio è un pezzo di vita reale”.

 

La pelle naturale non può essere sostituita

Se si gironzola tra gli scaffali dei negozi di articoli per l’outdoor, si trova una moltitudine di materiali sintetici moderni. Uno dei motivi per cui ci si rivolge a questi materiali alternativi sono i costi più elevati associati a tipi di pelle elaborati e tecnicamente convincenti. Ora è ovvio attribuire le comprovate proprietà positive della pelle anche ai materiali prodotti sinteticamente. È inoltre importante sapere che “pelle” non è un termine legalmente protetto in Germania e che numerosi sostituti pubblicizzano le proprietà uniche dell’originale.

L’organizzazione ombrello delle associazioni conciarie europee, COTANCE, ha quindi commissionato uno studio per chiarire se queste “pseudo-pelli” abbiano effettivamente gli stessi vantaggi dell’originale. (Lo studio in inglese è disponibile all’indirizzo https://www.mdpi.com/2079-6412/11/2/226). Lo studio ha esaminato le proprietà dei materiali tecnici, come la robustezza e la durata o la traspirabilità, nonché l’aspetto o la sensazione del materiale. Sebbene alcuni dei materiali esaminati si avvicinassero molto alle singole proprietà della vera pelle, nessuno dei sostituti testati è stato in grado di combinare tutte le caratteristiche peculiari della pelle. Alcuni dei materiali sintetici testati, d’altra parte, contenevano addirittura sostanze dannose per la salute o per l’ambiente.

“Siamo naturalmente soddisfatti di un risultato così positivo per la nostra pelle prodotta tradizionalmente”, afferma Lorenz Perwanger. “Oltre alla considerazione scientifica dello studio, è ovviamente importante per me considerare anche i vantaggi soggettivamente percepiti della vera pelle: La pelle combina le caratteristiche più nobili della pelle naturale. È un materiale caldo e vivo che mi protegge anche dalle sfide più dure della natura. La pelle di Perwanger proviene dalla natura montana e viene indossata anche lì. Per me, nessun altro materiale verrebbe preso in considerazione per i miei scarponi da montagna solo per questo motivo”.