"Inimitablement bon : un plaidoyer pour le cuir véritable"

Les consommateurs modernes sont conscients de leur responsabilité vis-à-vis de l'environnement lorsqu'ils font leurs achats. Le choix des vêtements et des chaussures se fait volontiers selon les mêmes critères que l'achat de produits alimentaires :

Les conditions de production des chaussures ou des vêtements ainsi que l'origine des matières premières doivent être aussi transparentes que possible, les processus de fabrication abusifs et le travail des enfants doivent être évités, les matières premières doivent être purement biologiques, sans utilisation d'huile minérale ni de plastique et, pour ceux qui veulent faire encore mieux pour eux-mêmes et pour l'environnement, ils doivent veiller à ce que le label de qualité soit végétalien.

La matière première la plus ancienne du monde peut-elle convaincre les consommateurs modernes ?

Lorsque l’on transpose ces critères d’évaluation des produits alimentaires aux vêtements et aux équipements de plein air, les produits en cuir ne s’en sortent pas particulièrement bien à première vue, même s’ils ont été fabriqués avec des matières premières de qualité et de manière artisanale. C’est pourquoi on assiste ces dernières années à une augmentation de l’offre de matériaux synthétiques et de substituts du cuir. Il vaut peut-être la peine d’y regarder de plus près : Peuvent-ils vraiment rivaliser avec le cuir traditionnel en termes de durabilité et de confort ?

La seconde peau issue de la nature

Nous demandons à Lorenz Perwanger, propriétaire de la tannerie traditionnelle Perwanger dans le Tyrol du Sud et l’un des inventeurs de la chaussure de montagne moderne : comment se situe le cuir par rapport aux matériaux synthétiques, par exemple en ce qui concerne le confort et la longévité des chaussures de montagne?

La réponse est sans équivoque en faveur du cuir : « La peau vivante est une œuvre d’art de la nature : elle protège ses porteurs du froid, de la saleté et des intempéries, elle est absolument imperméable et elle laisse néanmoins l’humidité s’échapper de l’intérieur dans l’air ambiant en cas de transpiration. Depuis toujours, notre objectif est de conserver ces propriétés positives de la peau naturelle dans le cuir et de les surpasser en termes de longévité et de robustesse. C’est exactement ce que nos cuirs peuvent désormais offrir : Nous fournissons par exemple notre cuir spécial Népal pour la production des chaussures outdoor les plus exigeantes du monde – pour le sport alpin de haut niveau comme pour les chaussures forestières et les bottes de moto. En effet, Perwanger Népal allie précisément ces propriétés naturelles de confort et de climat, difficiles à imiter avec des produits synthétiques, à un confort de port et une résistance aux rayures convaincants. Notre cuir est donc particulièrement demandé lorsqu’il s’agit de fiabilité et de performances de pointe ».

La réponse enthousiaste de Lorenz Perwanger nous permet de lire sa fascination pour ce matériau qui protège l’homme de l’humidité, de la chaleur et du froid depuis des millénaires. Et il n’est pas le seul, car le cuir est un matériau véritablement polyvalent, utilisé pour les chaussures, les vêtements, les accessoires de mode et de vie ainsi que les meubles. Le cuir ne convainc pas seulement par son toucher et son aspect, mais il apporte également de nombreuses propriétés fonctionnelles telles que la longévité, la résistance à la déchirure et la respirabilité.

Bien que la conservation de la peau animale par le tannage soit probablement le plus ancien métier de l’histoire de l’humanité, les procédés de tannage modernes sont continuellement affinés et améliorés. Grâce à cette volonté d’innovation, la famille Perwanger du Tyrol du Sud, très proche de la nature, a réussi à produire le premier cuir imperméable et pouvant être collé à la semelle. Des propriétés qui ont rendu possible la fabrication de nos chaussures de montagne et de randonnée modernes, respirantes et imperméables. Mais l’amélioration des propriétés du cuir n’est pas la seule préoccupation des tanneries européennes : le bien-être des animaux et le bilan environnemental du processus de fabrication sont également au centre de leurs préoccupations.

Le cuir Perwanger moderne allie confort et respirabilité à une résistance aux rayures et une longue durée de vie.

Nécessité de protéger l’environnement : matériaux sans PFC

Des méthodes de production inoffensives ne devraient pas être une condition de base pour tous les produits de plein air, et pas seulement pour le cuir. De nombreux fabricants ont déjà réagi aux exigences de transparence des consommateurs et publient les conditions de production.

Mais en ce qui concerne les PFC, le secteur des activités de plein air, très proche de la nature, joue avec sa réputation. Les substances PFC confèrent aux vêtements de plein air et de travail tels que les vestes ou les chaussures des propriétés hydrofuges, dégraissantes et antisalissantes et sont donc volontiers utilisées. Le terme PFC regroupe les produits chimiques perfluorés et polyfluorés. Il s’agit souvent de substances PTB extrêmement controversées qui sont persistantes (durables), bioaccumulatives (qui s’accumulent dans la nature et les organismes) et toxiques (qui ont un effet toxique). Même les plus petites particules, comme celles résultant de l’abrasion des vestes et des chaussures, s’accumulent dans la nature et constituent un danger croissant pour les terres agricoles et notre eau potable. On trouve des PFC partout dans la nature, jusque dans les lacs de montagne les plus reculés.

Lorenz Peranger souligne l’innocuité du cuir : « C’est justement en matière d’empoisonnement accumulé et à long terme de l’environnement que le cuir naturel peut marquer des points, car le cuir est une alternative naturelle et de grande qualité aux fibres synthétiques traitées aux PFC – même après avoir été jeté, le cuir ne laisse pas de « résidus éternels » toxiques dans la nature. Et le cuir tanné avec soin offre les propriétés recherchées pour les produits de plein air, même sans substances PFC : Il est imperméable et en même temps respirant, il est robuste et confortable, il dure toute une vie et il ne laisse pas de résidus nocifs dans la nature ».

Pourquoi le cuir est bien meilleur pour l’environnement que sa réputation

Lorenz Perwanger, homme de la nature et tanneur, est dans son élément lorsqu’il s’agit de l’environnement et du cuir:

« Point 1 : Les peaux utilisées pour le cuir fabriqué de manière responsable proviennent exclusivement de l’élevage de viande et de lait. Elles sont un pur sous-produit. Si nous ne les transformions pas en cuir, elles devraient être jetées et détruites. Aucun animal ne doit mourir pour le cuir Perwanger.

Point 2: La protection de l’environnement lors du processus de tannage. Dans presque toutes les tanneries européennes, les procédés de tannage sont, comme chez nous, constamment améliorés et des machines modernes économes en ressources sont utilisées. L’idée de protection de l’environnement n’est pas nouvelle, surtout pour les tanneurs artisanaux et respectueux des traditions. La tannerie Perwanger a déménagé il y a plus de 30 ans à Arzignano, en Italie, afin de protéger notre eau. On y trouve l’une des stations d’épuration les plus modernes d’Europe, à laquelle nous sommes raccordés depuis ».

Lorenz Perwanger poursuit : « Enfin, point 3: la longue durée de vie du cuir. Avec un peu d’entretien, les chaussures en cuir durent toute une vie – autrefois, elles étaient transmises de génération en génération. Cette durée de vie exceptionnellement longue est un point important dans les calculs de durabilité sous l’angle « cradle to grave » – on entend par là la prise en compte de la consommation d’énergie et de ressources de toute la « vie du produit », de sa fabrication à sa destruction.

Les personnes qui utilisent les choses longtemps économisent ainsi les matières premières et l’énergie qui seraient nécessaires à la production de nouveaux produits. Sans parler de l’utilisation responsable d’une matière première naturelle, une chaussure de montagne devient de plus en plus confortable au fil du temps et les imperfections et les bosses racontent des histoires d’aventures d’escalade et de randonnée auxquelles on aime repenser. Ainsi, sur ce point aussi, le cuir est un morceau de vie véritable ».

 

Il n’y a pas de substitut au cuir naturel

En parcourant les rayons des fournisseurs d’équipements outdoor, on trouve une multitude de matériaux synthétiques modernes. L’une des raisons pour lesquelles les gens se tournent vers ces matériaux alternatifs est le coût plus élevé des cuirs sophistiqués et techniquement convaincants. Il est donc logique d’attribuer les propriétés positives du cuir à des matériaux synthétiques. Il faut savoir qu’en Allemagne, le terme « cuir » n’est pas protégé par la loi et que de nombreux substituts se vantent des propriétés uniques de l’original.

La COTANCE, l’organisation faîtière des associations européennes de tanneurs, a donc commandé une étude visant à déterminer si ces « pseudo-cuirs » présentaient effectivement les mêmes avantages que l’original. (L’étude en anglais peut être consultée sur le site https://www.mdpi.com/2079-6412/11/2/226). L’étude a examiné les propriétés techniques des matériaux, telles que la robustesse et la durabilité ou la respirabilité, ainsi que l’aspect et le toucher du matériau. Bien que certains des matériaux étudiés se soient rapprochés de certaines propriétés du cuir véritable, aucun des substituts testés n’a pu réunir toutes les caractéristiques du cuir. Certains des matériaux synthétiques examinés contenaient même des substances nocives pour la santé ou l’environnement.

« Nous nous réjouissons naturellement d’un résultat aussi positif pour notre cuir fabriqué de manière traditionnelle », déclare Lorenz Perwanger. « En plus de l’aspect scientifique de l’étude, ce qui compte pour moi, ce sont bien sûr les avantages subjectifs du cuir véritable : Le cuir réunit les caractéristiques les plus nobles de la peau naturelle. C’est un matériau chaud et vivant, que je crois capable de me protéger des défis les plus difficiles de la nature. Le cuir Perwanger provient de la nature montagnarde et y est également porté. Pour moi, aucun autre matériau n’entrerait en ligne de compte pour mes chaussures de montagne, ne serait-ce que pour cette raison ».