"Inimitablemente bueno: un alegato a favor del cuero auténtico".

Los consumidores modernos son conscientes de su responsabilidad con el medio ambiente cuando compran. A la hora de elegir la ropa y el calzado, les gusta aplicar los mismos criterios que cuando compran alimentos: Las condiciones de producción del calzado o de la prenda, así como el origen de las materias primas, deben ser lo más transparentes posible, hay que evitar los procesos de fabricación explotadores y el trabajo infantil, las materias primas deben ser puramente orgánicas, sin utilizar aceites minerales ni plásticos y, si quieres mejorar aún más para ti y para el medio ambiente, busca un sello vegano.

¿Puede la materia prima más antigua del mundo convencer a los consumidores modernos?

Al trasladar estos criterios de evaluación de los alimentos a la ropa y el equipamiento para exteriores, los productos fabricados en piel no salen especialmente bien parados a primera vista, aunque estén hechos con materia prima de alta calidad y a mano. Por ello, en los últimos años ha aumentado la oferta de materiales sintéticos y sustitutos del cuero. Quizá merezca la pena echar un segundo vistazo: ¿Pueden realmente competir con el cuero tradicional en términos de sostenibilidad y comodidad?

La segunda piel de la naturaleza

Preguntamos a Lorenz Perwanger, propietario de la tradicional curtiduría del Tirol del Sur Perwanger y uno de los inventores de la bota de montaña moderna: ¿Cómo se compara el cuero con los materiales sintéticos, por ejemplo, en lo que respecta a la comodidad y la durabilidad de las botas de montaña?. La respuesta es inequívoca a favor del cuero: «La piel viva es una obra de arte de la naturaleza: protege a su portador del frío, la suciedad y la intemperie, es absolutamente impermeable y sigue permitiendo que la humedad salga del interior al aire ambiente cuando se suda. Nuestro objetivo siempre ha sido conservar estas propiedades positivas de la piel natural en el cuero, y superarlas en términos de durabilidad y robustez. Esto es exactamente lo que nuestros cueros pueden ofrecer ahora realmente: Suministramos nuestra piel especial de Nepal, por ejemplo, para la producción de los zapatos de exterior más exigentes del mundo, tanto para los deportes alpinos de alto nivel como para las botas forestales y las botas de moto. Perwanger Nepal combina estas características naturales de confort y clima, que son difíciles de imitar con productos sintéticos, con una convincente comodidad de uso y resistencia a los arañazos. Por lo tanto, nuestra piel está especialmente solicitada cuando se trata de fiabilidad y rendimiento máximo». De la entusiasta respuesta de Lorenz Perwanger se desprende su fascinación por este material, que lleva miles de años protegiendo a las personas de la humedad, el calor y el frío. Y no es el único, ya que el cuero es un auténtico todoterreno y se utiliza para el calzado, la ropa, la moda y los accesorios para la vivienda, además de los muebles. El cuero no sólo impresiona por su tacto y aspecto, sino que también tiene muchas propiedades funcionales, como la durabilidad, la resistencia al desgarro y la transpirabilidad. Aunque la conservación de la piel de los animales mediante el curtido es probablemente el oficio más antiguo de la historia de la humanidad, los procesos modernos de curtido se perfeccionan y mejoran continuamente. Con esta voluntad de innovar, la familia Perwanger, amante de la naturaleza, ha conseguido producir el primer cuero impermeable que se puede pegar a la suela. Propiedades que hicieron posible la producción de nuestras modernas botas de montaña y senderismo transpirables e impermeables en primer lugar. Pero no sólo se mejoran las propiedades del cuero; el bienestar de los animales y el equilibrio medioambiental en el proceso de fabricación también son el objetivo de las tenerías europeas.

La moderna piel Perwanger combina la comodidad y la transpirabilidad con la resistencia a los arañazos y una larga vida útil.

Necesidad de proteger el medio ambiente: materiales sin PFC

Los procesos de fabricación seguros deberían ser una condición básica para todos los productos de exterior, no sólo para el cuero. Muchos fabricantes ya han respondido a las exigencias de los consumidores en materia de transparencia y revelan las condiciones de producción. Sin embargo, cuando se trata de PFC, la industria de las actividades al aire libre amante de la naturaleza juega con su reputación. Las sustancias PFC confieren a las prendas de exterior y de trabajo, como chaquetas o zapatos, propiedades repelentes al agua, la grasa y la suciedad, por lo que son muy populares. El término PFC abarca las sustancias químicas perfluoradas y polifluoradas. Suelen ser sustancias PTB muy controvertidas que son persistentes (permanentes), bioacumulables (se acumulan en la naturaleza y en los organismos) y tóxicas (tienen un efecto venenoso). Incluso las partículas más pequeñas, como las producidas por la abrasión de las chaquetas y los zapatos, se acumulan en la naturaleza y suponen un peligro cada vez mayor para las tierras agrícolas y nuestra agua potable. Los PFC se encuentran en toda la naturaleza, incluso en los lagos de montaña más remotos. Lorenz Peranger subraya la inocuidad del cuero: «Especialmente cuando se trata de la contaminación ambiental acumulativa y a largo plazo, el cuero natural obtiene una puntuación especialmente buena, porque el cuero es una alternativa natural y de alta calidad a las fibras sintéticas tratadas con PFC: el cuero no deja «residuos de eternidad» tóxicos en la naturaleza, incluso después de ser desechado. Y el cuero curtido con habilidad ofrece las propiedades buscadas para los productos de exterior, incluso sin sustancias PFC: Es impermeable y transpirable al mismo tiempo, es robusto y cómodo, dura toda la vida y no deja residuos nocivos en la naturaleza».

Por qué el cuero es mucho mejor para el medio ambiente que su reputación

Cuando se trata del medio ambiente y el cuero, el amante de la naturaleza y curtidor Lorenz Perwanger está en su elemento: «Punto 1: Las pieles para el cuero producido de forma responsable provienen exclusivamente de la ganadería de carne y leche. Son un puro subproducto. Si no los transformáramos en cuero, habría que tirarlos y destruirlos. Ningún animal tiene que morir por el cuero de Perwanger. Punto 2: Protección del medio ambiente en el proceso de curtido. En casi todas las curtidurías europeas, los procesos de curtido se mejoran constantemente y se utilizan máquinas modernas que ahorran recursos. La idea medioambiental no es nueva, sobre todo para los curtidores conscientes de la tradición y orientados a la artesanía. La curtiduría Perwanger se trasladó a Arzignano (Italia) hace más de 30 años para proteger el agua. Allí se encuentra una de las depuradoras más modernas de Europa, a la que estamos conectados desde entonces». Lorenz Perwanger continúa: «Por último, punto 3: la larga durabilidad del cuero. Con un poco de cuidado, los zapatos de cuero duran toda la vida: en el pasado se transmitían de generación en generación. Esta vida útil extraordinariamente larga es un punto importante en los cálculos de sostenibilidad desde la perspectiva de «la cuna a la tumba», es decir, la consideración del consumo de energía y recursos de toda la «vida del producto», desde su fabricación hasta su destrucción. Si se utilizan las cosas durante mucho tiempo, se ahorran las materias primas y la energía que se necesitarían para producir nuevos productos. Aparte del uso responsable de una materia prima natural, una bota de montaña se vuelve más y más cómoda con el paso del tiempo, y las fisuras y peculiaridades cuentan historias de las aventuras de escalada y senderismo que te gusta recordar. Así que, también en este aspecto, el cuero es un trozo de la vida real».

No hay sustituto para el cuero natural

Si se pasea por las estanterías de las tiendas de equipamiento para actividades al aire libre, encontrará una gran variedad de materiales sintéticos modernos. Una de las razones por las que se recurre a estos materiales alternativos es el mayor coste asociado a los tipos de cuero elaborados y técnicamente convincentes. Ahora es obvio atribuir las probadas propiedades positivas del cuero también a los materiales producidos sintéticamente. También es importante saber que «cuero» no es un término legalmente protegido en Alemania y numerosos sucedáneos anuncian las propiedades únicas del original. Por ello, la organización que agrupa a las asociaciones europeas de curtidores, COTANCE, encargó un estudio para aclarar si estos «pseudocueros» tienen realmente las mismas ventajas que el original. (El estudio en inglés puede encontrarse en https://www.mdpi.com/2079-6412/11/2/226). El estudio examinó las propiedades técnicas del material, como la robustez y la durabilidad o la transpirabilidad, así como el aspecto o el tacto del material. Aunque algunos de los materiales examinados se acercan mucho a las propiedades individuales del cuero auténtico, ninguno de los sustitutos probados fue capaz de combinar todas las características especiales propias del cuero. Algunos de los materiales sintéticos probados contenían incluso sustancias nocivas para la salud o el medio ambiente. «Por supuesto, nos alegramos de un resultado tan positivo para nuestra piel de producción tradicional», afirma Lorenz Perwanger. «Además de la consideración científica del estudio, también es importante, por supuesto, considerar las ventajas percibidas subjetivamente de la piel auténtica: El cuero reúne las características más nobles de la piel natural. Es un material cálido y vivo en el que confío para que me proteja incluso de los retos más duros de la naturaleza. El cuero de Perwanger proviene de la naturaleza de la montaña y también se usa allí. Para mí, ningún otro material se pondría en duda para mis botas de montaña sólo por esa razón».