L'industria della pelle vorrebbe vedere un'inversione di tendenza nella valutazione dei materiali da esterno

Lorenz Perwanger nella vecchia sede della conceria ad Auer, in Alto Adige, Italia: “Con la nostra pelle contribuiamo a garantire che la plastica non venga trasportata nelle nostre foreste e montagne”.

L’industria mondiale della pelle dà impulso al Vertice sul clima delle Nazioni Unite – Lorenz Perwanger (Conceria Perwanger, Arzignano Italia) ci spiega i retroscena

In vista della Conferenza delle Nazioni Unite sui Cambiamenti Climatici (COP26) a Glasgow, i leader dell'industria internazionale della pelle hanno firmato un Manifesto della pelle che chiede ai responsabili delle decisioni di dare ufficialmente la priorità alle fibre naturali come la pelle, il cotone e la lana rispetto ai materiali sintetici basati sui combustibili fossili.

Alla base di ciò ci sono le attuali considerazioni sulla sostenibilità dei materiali naturali e artificiali nel ciclo “dalla culla alla tomba”, cioè nell’intero ciclo di vita di un prodotto, dalla produzione alla distruzione, e il rispettivo potenziale di riduzione dell’impatto ambientale dei beni di consumo.

La conceria Perwanger accoglie con favore il manifesto della pelle. Lorenz Perwanger, amante della natura e proprietario dell’azienda di famiglia, ce ne spiega le ragioni: La conceria Perwanger si dedica alla produzione di pelli speciali di alta qualità ed estremamente robuste per scarpe da trekking, forestali e da lavoro. Come fornitore globale di calzature di marchi leader nel settore dell’outdoor, la tradizionale conceria altoatesina Perwanger si sente legata alla natura da oltre 200 anni. Anche oggi l’attenzione è rivolta alla tutela del territorio alpino, all’artigianato tradizionale e a una visione olistica della natura.

Signor Perwanger, cosa vuole e cosa chiede il Manifesto della pelle?

Gli amanti della natura, in particolare, desiderano preservare e proteggere la natura con le loro decisioni di acquisto di prodotti outdoor, abbigliamento, attrezzature e calzature per la caccia, i lavori forestali, gli sport alpini o le escursioni. Questo manifesto, atteso da tempo, chiede niente di meno che un ripensamento della valutazione dell’impatto ambientale dei materiali sintetici rispetto alla pelle naturale.

Negli ultimi anni, i prodotti in pelle sono stati accusati dai media di essere dannosi e non rispettosi dell’ambiente in termini di benessere degli animali e a causa della concia ad alta intensità di acqua. I rapporti sulla produzione di pelle in condizioni di lavoro e ambientali irresponsabili in Asia hanno gettato discredito anche sui produttori europei di pelle e hanno portato a un boom di materiali sintetici tra i produttori di abbigliamento outdoor.

Con il suo manifesto, l’associazione dell’industria internazionale della pelle vuole ora fermare questa tendenza e far sì che l’impatto ambientale e climatico delle materie prime per i prodotti outdoor venga riesaminato e corretto.

Ciò che è stato trascurato nelle considerazioni precedenti è soprattutto la visione dell’intero ciclo di vita del prodotto, dalla produzione del materiale all’incenerimento del prodotto finale come rifiuto. I materiali sintetici sono prodotti con un notevole consumo di energia e di risorse. Anche la maggior parte delle fibre prodotte chimicamente sono ottenute da combustibili fossili, in parole povere: utilizzando il petrolio. Quanto questo sia dannoso per il clima dovrebbe essere ormai ovvio.

Signor Perwanger, diamo un’occhiata ai possibili inquinanti per la natura e per la pelle.

Il Manifesto vuole sottolineare che la preferenza per la plastica rispetto alla pelle causa grandi danni all’ambiente.

Non solo la preoccupante impronta di CO2 nella produzione, ma anche l’impatto ambientale creato dall’uso di materiali sintetici sono ormai difficili da ignorare: Per rendere i materiali sintetici confortevoli, impermeabili e traspiranti come la pelle, vengono spesso trattati con PFC (sostanze chimiche per- e polifluorurate). Le sostanze PFC nocive prodotte dall’abrasione di abiti e scarpe vengono difficilmente scomposte e si accumulano in natura. I PFC possono già essere rilevati ovunque in natura, anche nelle regioni montane più solitarie e nei laghi più remoti.

Personalmente, il desiderio di educazione alla concretezza mi sta particolarmente a cuore, non solo come produttore di pelle, ma soprattutto come persona di montagna e amante della nostra flora e fauna alpina. Nello spirito del Manifesto della pelle, spero che il mio impegno fornisca anche impulsi per un ripensamento.

Riprendiamo anche le già citate accuse relative al benessere degli animali e all’inquinamento delle acque: Questi si riferiscono esclusivamente a produttori di pelle irresponsabili.

Per i conciatori europei e per noi è vero il contrario: con la conceria Perwanger, ad esempio, ci siamo sempre impegnati per una qualità della pelle unica. E questo inizia con la ricerca di materie prime di altissima qualità. Abbiamo sempre trovato quello che cercavamo sulla soglia di casa nostra: A tutt’oggi, lavoriamo principalmente pelli di bovini provenienti dalla regione alpina. Questi bovini di montagna sono spesso allevati in un ambiente naturale, trascorrono l’estate sui pascoli alpini e molti dei “nostri” allevatori alpini gestiscono persino aziende biologiche. Abbiamo una buona ragione per la nostra scelta. Le pelli dei robusti bovini di montagna sono più spesse e resistenti di quelle dei bovini allevati in casa o, peggio, negli allevamenti. Il bestiame alpino vive una vita meravigliosa: nella natura montana e nell’aria limpida dei prati d’alta quota.

Per me è particolarmente importante sottolinearlo: Non un solo animale deve morire per la produzione di pelle. Le pelli provengono esclusivamente da bovini da carne e da latte. Noi conciatori – anche in questo caso posso parlare a nome di tutte le concerie europee – affiniamo con la pelle una parte dell’animale che senza il nostro lavoro sarebbe semplicemente un rifiuto. Trasformiamo le pelli in una “materia prima naturale che può essere utilizzata e indossata in natura per anni o decenni senza causare alcun danno”.

Lorenz Perwanger: Per me questi sono argomenti convincenti per la pelle.

  • La pelle Perwanger è un sottoprodotto degli allevamenti di carne e latticini: nessun animale deve morire per la pelle Perwanger.
  • La nostra pelle proviene principalmente dalla regione alpina e in parte da un allevamento quasi naturale.
  • L’utilizzo delle pelli sostiene gli agricoltori nella loro tradizionale attività di allevamento nelle Alpi.
  • La pelle Perwanger offre un comfort unico al piede.
  • La pelle Perwanger è estremamente robusta e durevole.
  • La pelle Perwanger è certificata priva di sostanze nocive.

Inoltre, è dimostrato che la pelle Perwanger è al 100% priva di sostanze nocive. Di recente questo è stato nuovamente dimostrato da uno studio di OEKO-TEX®. A differenza di molti materiali sintetici, con la pelle Perwanger gli amanti della natura possono essere certi che nessuna sostanza nociva finisca sulla loro pelle o nell’ambiente.

Le proprietà del materiale e la durata devono essere incluse nella valutazione della sostenibilità della pelle?

Inoltre, è dimostrato che la pelle Perwanger è al 100% priva di sostanze nocive. Di recente questo è stato nuovamente dimostrato da uno studio di OEKO-TEX®. A differenza di molti materiali sintetici, con la pelle Perwanger gli amanti della natura possono essere certi che nessuna sostanza nociva finisca sulla loro pelle o nell’ambiente.

“Con la pelle Perwanger cerchiamo di preservare le proprietà uniche della pelle naturale e, se possibile, di superarle”.

Da oltre 200 anni, il nostro obiettivo è quello di preservare le incomparabili proprietà della pelle naturale nel cuoio… o, se possibile, di esaltarle. Se indossate uno scarpone da montagna in pelle pieno fiore (si parla di pelle pieno fiore quando la fodera interna e la pelle esterna sono realizzate in pelle), allora avrete probabilmente sperimentato cosa intendo con queste proprietà uniche: la nostra pelle Perwanger è affidabile e impermeabile come la pelle naturale – nessuna pioggia o acqua può penetrare nello scarpone. Eppure conduce l’umidità dall’interno verso l’esterno. Il piede non emana alcun odore di sudore e la morbidezza della pelle non può essere paragonata a nessun altro materiale. Inoltre, i nostri processi di concia conferiscono alla pelle una resistenza ai graffi e una robustezza che rendono possibile indossare la scarpa per anni, forse per tutta la vita, con un po’ di cura.

Questa durata incomparabilmente lunga è un argomento importante per la sostenibilità della pelle rispetto alla plastica, perché con ogni paio di scarpe che non deve essere buttato via e prodotto di nuovo, le materie prime e le risorse energetiche vengono conservate in misura considerevole.

Signor Perwanger, in sintesi, vorrebbe che i produttori e i consumatori guardassero in modo nuovo ai prodotti in pelle?

Naturalmente - posso solo augurarmelo per gli argomenti già citati per il mondo della montagna, per il nostro ambiente e per il nostro futuro. Con ogni acquisto, il consumatore decide se i materiali sintetici o la pelle saranno trasportati nelle nostre foreste e montagne - e quale materiale, sintetico o in pelle, diventerà a lungo termine l'eredità dell'uomo per la natura. La mia opinione è molto chiara: vorrei vedere un chiaro impegno nei confronti della pelle da parte dei consumatori e scaffali dei negozi di articoli per l'outdoor completamente privi di prodotti in plastica.

I nostri materiali influenzano il nostro clima

  • Il mondo ha bisogno di materiali sostenibili, rinnovabili, riciclabili, biodegradabili e, soprattutto, che non contribuiscano all’inquinamento atmosferico da carbonio.
  • Le fibre naturali come il cuoio, il cotone, la lana, il mohair, l’alpaca, la seta, la canapa e il micelio fanno parte del ciclo biogenico del carbonio e come tali sono costituite da carbonio presente nell’atmosfera da migliaia di anni.
  • Queste materie prime facilmente reperibili, se prodotte in modo etico, sono un importante sostituto dei combustibili fossili, riducono la necessità di estrarli e trattengono una maggiore quantità di carbonio nella terra.
  • Inoltre, i materiali naturali prodotti correttamente si biodegradano a fine vita, limitando il loro impatto e riducendo le emissioni nocive, come l’inquinamento da microplastiche, spesso associate ai materiali sintetici che sostituiscono.
  • Con riferimento specifico alla pelle, il settore della produzione di pelle ricicla un rifiuto inevitabile dell’industria alimentare per produrre un materiale versatile, resistente e unico, ideale per l’economia circolare verso cui il mondo deve muoversi.
  • Tuttavia, questi stessi materiali vengono spesso scartati per mancanza di comprensione del processo di produzione e della relativa catena di approvvigionamento, o per l’applicazione di una scienza discutibile in generale, sotto forma di valutazioni del ciclo di vita (LCA) incomplete e incomparabili o obsolete, e per la commercializzazione di nuovi materiali, spesso basati su combustibili fossili, che dichiarano un livello di sostenibilità non comprovato.
  • Come dimostrano alcuni studi emergenti di scienza del clima, come il modello GWP*, la produzione e l’uso di materiali biogenici non contribuiscono in genere al riscaldamento dell’atmosfera e, quando lo fanno, gli effetti sono di breve durata. Ciò è in contrasto con i materiali prodotti da combustibili fossili, che rilasciano carbonio che è rimasto bloccato nel nucleo della Terra per millenni e che rimarrà nell’ambiente, contribuendo al cambiamento climatico.

Pertanto, le organizzazioni sottoscritte chiedono al Forum COP26 di …

… riconoscono la natura ciclica e climaticamente efficiente delle fibre naturali e il loro potenziale contributo positivo alla riduzione dell’impatto climatico dei prodotti di consumo.

… promuovere l’uso di fibre naturali, laddove possibile, ed evitare materiali basati su combustibili fossili.

… sostenere metodi di valutazione del ciclo di vita che considerino accuratamente gli impatti ambientali dei materiali basati sui combustibili fossili, comprese le proprietà a fine vita.

… per promuovere la “moda slow”, i prodotti e gli articoli durevoli che possono essere usati, riparati e revisionati più volte e che durano per anni.

Firmatari del Manifesto della pelle

  • Asociación Española del Curtido (ACEXPIEL – Spanish Tanners’ Association)
  • Associação Portuguesa dos Industriais de Curtumes (APIC – Portugal Tanners’ Association)
  • Association of Dutch Hide Traders (V.N.H.)
  • Australian Hide Skin and Leather Exporters‘ Association Inc. (AHSLEA)
  • Cámara de la Industria de Curtiduría del Estado de Guanajuato – México (CICUR)
  • Cámara Nacional de la Industria de Curtiduría – México (CANALCUR)
  • Centre for the Brazilian Tanning Industry (CICB)
  • Centro Tecnológico das Indústrias do Couro (CTIC – Leather Center in Portugal)
  • China Leather Industry Association
  • Confederation of National Associations of Tanners and Dressers of the European Community (COTANCE)
  • Dutch Association of Leather Chemists & Technicians (NVLST)
  • International Council of Hides, Skins and Leather Traders Association (ICHSLTA)
  • International Council of Tanners (ICT)
  • International Union of Leather Technologists and Chemists Societies (IULTCS)
  • Fachverband der Textil–, Bekleidungs–, Schuh– und Lederindustrie – Berufsgruppe Ledererzeugende Industrie (Austrian Association of Textile, Clothing, Shoe and Leather Industry – Leather Producing Industry Group)
  • Fédération Française des Cuirs et Peaux (French Hides & Skins Association)
  • Fédération Française Tannerie Megisserie (French Tanners Association)
  • Leather and Hide Council of America
  • Leather Cluster Barcelona
  • Leather Naturally
  • Leather UK
  • Leather Working Group
  • One 4 Leather
  • Society of Leather Technologists and Chemists
  • Sustainable Leather Foundation
  • Swedish Tanners Association
  • Turkish Leather Industrialists Association (TLIA)
  • UNIC Concerie Italiane (Italian Tanneries Association)
  • Verband der Deutschen Lederindustrie e.V. (TUV – German Leather Federation)
  • Wirtschaftsverband Häute/Leder (WHL – German Hide and Leather Association)
  • Zimbabwe Leather Development Council