L'industrie du cuir souhaite un changement de tendance dans l'évaluation des matériaux d'extérieur

Lorenz Perwanger à l’ancien siège de la tannerie à Auer, Tyrol du Sud, Italie : « Avec notre cuir, nous contribuons à ce qu’aucun plastique ne soit transporté dans nos forêts et nos montagnes ».

L’industrie mondiale du cuir donne des impulsions pour le sommet de l’ONU sur le climat – Lorenz Perwanger (tannerie Perwanger, Arzignano Italie) nous explique le contexte

En amont de la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26) à Glasgow, les leaders de l'industrie internationale du cuir ont signé un manifeste sur le cuir qui appelle les décideurs à donner désormais officiellement la priorité aux fibres naturelles telles que le cuir, le coton et la laine par rapport aux matériaux synthétiques basés sur les combustibles fossiles.

Derrière cette initiative se cachent des considérations actuelles sur la durabilité des matériaux naturels et artificiels dans le cycle ‘cradle-to-grave’, c’est-à-dire sur toute la durée de vie d’un produit, de sa fabrication à sa destruction, et sur le potentiel respectif de réduction de l’impact environnemental des biens de consommation.

La tannerie Perwanger salue le manifeste du cuir. Lorenz Perwanger, homme de la nature et propriétaire de l’entreprise familiale, nous en explique les raisons : La tannerie Perwanger se consacre à la fabrication de cuirs spéciaux de haute qualité et extrêmement robustes pour les chaussures de randonnée, les chaussures forestières et les chaussures de travail. En tant que fournisseur mondial des plus grandes marques de chaussures outdoor, la tannerie traditionnelle Perwanger du Tyrol du Sud se sent liée à la nature depuis plus de 200 ans. Et aujourd’hui encore, l’accent est mis sur la protection de l’espace alpin natal, sur l’artisanat traditionnel et sur une approche globale de la nature.

Monsieur Perwanger, que veut le manifeste du cuir et que demande-t-il ?

Les amoureux de la nature souhaitent également préserver et protéger la nature par leurs décisions d’achat de produits outdoor, de vêtements, d’équipements et de chaussures pour la chasse, le travail forestier, les sports alpins ou la randonnée. Ce manifeste, qui aurait dû être publié depuis longtemps, demande rien de moins qu’un changement de mentalité dans l’évaluation de la nocivité pour l’environnement des matériaux synthétiques par rapport au cuir naturel.

Ces dernières années, les produits en cuir ont été accusés par les médias d’être nocifs et non respectueux de l’environnement en termes de bien-être animal et en raison d’un tannage à forte consommation d’eau. Les reportages sur la production de cuir dans des conditions de travail et environnementales irresponsables en Asie ont également jeté le discrédit sur les fabricants de cuir européens et ont conduit à un boom des matériaux synthétiques chez les fournisseurs d’équipements de plein air.

Avec son manifeste, l’association de l’industrie internationale du cuir souhaite désormais mettre un terme à cette tendance et faire reconsidérer et rectifier l’impact environnemental et climatique des matières premières utilisées pour les produits de plein air.

Ce qui a été négligé jusqu’à présent, c’est surtout l’examen de l’ensemble du cycle de vie du produit – de la production du matériau à l’incinération du produit final en tant que déchet. Les matériaux synthétiques sont produits en consommant beaucoup d’énergie et de ressources. De plus, la plupart des fibres fabriquées chimiquement sont produites à partir de combustibles fossiles, pour simplifier : en utilisant du pétrole. Nous devrions maintenant savoir à quel point cela est nuisible pour le climat.

Monsieur Perwanger, jetons un coup d’œil aux substances potentiellement nocives pour la nature et pour la peau.

C’est précisément ce que le manifeste veut souligner, à savoir que la préférence accordée aux matières plastiques plutôt qu’au cuir entraîne des dommages importants pour l’environnement.

Il est désormais difficile d’ignorer non seulement l’empreinte carbone inquiétante de la production, mais aussi la pollution générée par l’utilisation de matériaux synthétiques : Pour rendre les matières synthétiques aussi confortables, imperméables et respirantes que le cuir, elles sont souvent traitées avec des PFC (produits chimiques per- et polyfluorés). Les substances PFC nocives issues de l’abrasion des vêtements et des chaussures ne se dégradent pratiquement pas et s’accumulent dans la nature. On trouve déjà des PFC partout dans la nature, jusque dans les régions montagneuses les plus isolées et les lacs les plus reculés.

Personnellement, le souhait d’une information objective me tient particulièrement à cœur, non seulement en tant que fabricant de cuir, mais aussi et surtout en tant qu’homme de montagne et amoureux de notre flore et de notre faune alpines. Dans l’esprit du manifeste du cuir, j’espère également donner, par mon engagement, des impulsions pour un changement de mentalité.

Saisissons-nous également des reproches déjà mentionnés concernant la protection des animaux et la pollution des eaux : Ceux-ci concernent exclusivement les producteurs de cuir irresponsables.

Pour les tanneurs européens et pour nous, c’est le contraire qui s’applique : avec la tannerie Perwanger, par exemple, nous nous sommes toujours engagés à fournir un cuir d’une qualité exceptionnellement élevée. Et cela commence déjà par la recherche de matières premières de qualité supérieure. Nous les avons toujours trouvées sur le pas de notre porte : Jusqu’à présent, nous utilisons principalement des peaux de bovins de l’espace alpin. Ces bovins de montagne sont souvent issus d’un élevage proche de la nature, ils passent l’été dans les alpages, et plusieurs de « nos » agriculteurs alpins exploitent même des fermes bio. Nous avons une bonne raison de faire ce choix. Les peaux des robustes bovins de montagne sont plus épaisses et plus résistantes que celles des bovins élevés en stabulation ou, pire encore, dans des élevages industriels. Les bovins d’alpage ont une vie merveilleuse – à l’extérieur, dans la nature de la montagne et dans l’air pur des prairies d’altitude.

Il est particulièrement important pour moi d’insister sur ce point : Pas un seul animal ne doit mourir pour la fabrication du cuir. Les peaux proviennent exclusivement de bovins élevés pour leur viande ou leur lait. Nous, tanneurs – je peux à nouveau parler au nom de toutes les tanneries européennes – affinons avec la peau une partie de l’animal qui, sans notre travail, serait simplement un déchet. Nous faisons des peaux une ‘matière première naturelle qui peut être utilisée et portée dans la nature pendant des années ou des décennies sans aucun risque.

Lorenz Perwanger : Ce sont pour moi des arguments convaincants en faveur du cuir

  • Le cuir Perwanger est un sous-produit de l’élevage de viande et de bétail laitier – aucun animal ne doit mourir pour le cuir Perwanger.
  • Notre cuir provient principalement de l’espace alpin et en partie d’élevages proches de la nature.
  • La valorisation des peaux aide les agriculteurs à pratiquer l’élevage traditionnel dans les Alpes.
  • Le cuir Perwanger offre un confort unique pour le pied.
  • Le cuir Perwanger est extrêmement robuste et durable.
  • Le cuir Perwanger est certifié sans substances nocives.

Il est d’ailleurs prouvé que le cuir Perwanger est 100 % exempt de substances nocives. C’est ce que nous avons récemment fait confirmer par une étude d’OEKO-TEX®. Contrairement à de nombreux matériaux synthétiques, les amoureux de la nature peuvent être sûrs qu’avec le cuir Perwanger, aucune substance nocive n’atteint la peau ou l’environnement.

Les propriétés des matériaux et la durée de vie devraient également être prises en compte dans l’évaluation de la durabilité du cuir ?

Il est d’ailleurs prouvé que le cuir Perwanger est 100 % exempt de substances nocives. C’est ce que nous avons récemment fait confirmer par une étude d’OEKO-TEX®. Contrairement à de nombreux matériaux synthétiques, les amoureux de la nature peuvent être sûrs qu’avec le cuir Perwanger, aucune substance nocive n’atteint la peau ou l’environnement.

« Avec Perwanger Leder, nous essayons de conserver les propriétés uniques de la peau naturelle et, si possible, de les surpasser ».

Depuis plus de 200 ans, notre objectif est de préserver les propriétés incomparables de la peau naturelle du cuir … ou de les améliorer si possible. Si vous portez une chaussure de montagne en cuir pleine fleur (on parle de chaussure pleine fleur lorsque la doublure et la peau extérieure sont en cuir), vous comprendrez probablement ce que j’entends par ces propriétés uniques : notre cuir Perwanger est aussi imperméable que la peau naturelle – la pluie et l’eau ne peuvent pas pénétrer dans la chaussure. Et pourtant, il évacue l’humidité de l’intérieur vers l’extérieur. Le pied ne développe pas d’odeur de transpiration et le confort de port souple d’un cuir agréable pour la peau n’est, selon moi, comparable à aucun autre matériau. De plus, grâce à nos procédés de tannage, nous conférons au cuir une résistance aux rayures et une robustesse qui permettent à la chaussure, avec un peu d’entretien, d’être portée pendant des années, voire toute une vie.

Cette durée de vie incomparablement longue est un argument important en faveur de la durabilité du cuir par rapport aux matières plastiques, car chaque paire de chaussures qui ne doit pas être jetée et produite à nouveau permet d’économiser des matières premières et des ressources énergétiques dans une mesure considérable.

Monsieur Perwanger, en résumé, souhaitez-vous que les fabricants et les consommateurs portent un nouveau regard sur les produits en cuir ?

Bien sûr - je ne peux que le souhaiter en raison des arguments déjà cités pour la montagne, pour notre environnement et pour notre avenir. Avec chaque achat, le consommateur décide si ce sont des matières synthétiques ou du cuir qui seront transportés dans nos forêts et nos montagnes - et quelle matière, synthétique ou en cuir, deviendra à long terme l'héritage de l'humanité pour la nature. Mon avis est donc très clair : je souhaite que le consommateur s'engage clairement en faveur du cuir et que les rayons des magasins de plein air soient totalement dépourvus de produits en plastique.

Nos matériaux influencent notre climat

  • Le monde a besoin de matériaux qui soient durables, renouvelables, recyclables et biodégradables et, surtout, qui ne contribuent pas à la pollution par le carbone atmosphérique.
  • Les fibres naturelles telles que le cuir, le coton, la laine, le mohair, l’alpaga, la soie, le chanvre et le mycélium font partie du cycle du carbone biogénique et sont, en tant que telles, composées de carbone présent dans l’atmosphère depuis des milliers d’années.
  • Ces matières premières facilement disponibles, si elles sont produites de manière éthique, sont un substitut important aux combustibles fossiles, réduisent le besoin de les extraire et retiennent davantage de carbone dans la terre.
  • En outre, les matériaux naturels correctement produits sont biodégradés en fin de vie, ce qui limite leur impact et réduit les émissions nocives, telles que la pollution par les microplastiques, souvent associées aux matériaux synthétiques qu’ils remplacent.
  • Avec une référence particulière au cuir, le secteur de la fabrication du cuir recycle un déchet inévitable de l’industrie alimentaire pour produire un matériau polyvalent, durable et unique, idéal pour l’économie circulaire vers laquelle le monde doit se diriger.
  • Cependant, ces mêmes matériaux sont souvent rejetés par manque de compréhension du processus de fabrication et de sa chaîne d’approvisionnement, ou par l’application d’une science douteuse en général, sous la forme d’analyses du cycle de vie (ACV) incomplètes et incomparables ou obsolètes, et encouragent la commercialisation de nouveaux matériaux, souvent à base de combustibles fossiles, qui revendiquent un niveau de durabilité infondé.
  • Comme le montrent certaines études scientifiques émergentes sur le climat, telles que le modèle GWP*, la production et l’utilisation de matériaux biogéniques ne contribuent généralement pas au réchauffement de l’atmosphère et, lorsque c’est le cas, les effets sont de courte durée. Cela contraste avec les matériaux produits à partir de combustibles fossiles, qui libèrent du carbone emprisonné dans le noyau terrestre depuis des millénaires et qui restera dans l’environnement, contribuant au changement climatique.

Par conséquent, nous, les organisations signataires, appelons le forum COP26 à …

… reconnaître la nature cyclique et efficace sur le plan climatique des fibres naturelles et leur potentiel à contribuer positivement à la réduction de l’impact climatique des biens de consommation.

… encourager l’utilisation de fibres naturelles partout où cela est possible et éviter les matériaux à base de combustibles fossiles.

… de soutenir les méthodes d’analyse du cycle de vie (ACV) qui prennent en compte de manière précise l’impact environnemental des matériaux à base de combustibles fossiles, y compris leurs propriétés en fin de vie.

… de promouvoir la « slow fashion », les produits et articles durables qui peuvent être utilisés, réparés et remis à neuf de nombreuses fois et qui durent des années.

Signataires du manifeste du cuir

  • Asociación Española del Curtido (ACEXPIEL – Spanish Tanners’ Association)
  • Associação Portuguesa dos Industriais de Curtumes (APIC – Portugal Tanners’ Association)
  • Association of Dutch Hide Traders (V.N.H.)
  • Australian Hide Skin and Leather Exporters‘ Association Inc. (AHSLEA)
  • Cámara de la Industria de Curtiduría del Estado de Guanajuato – México (CICUR)
  • Cámara Nacional de la Industria de Curtiduría – México (CANALCUR)
  • Centre for the Brazilian Tanning Industry (CICB)
  • Centro Tecnológico das Indústrias do Couro (CTIC – Leather Center in Portugal)
  • China Leather Industry Association
  • Confederation of National Associations of Tanners and Dressers of the European Community (COTANCE)
  • Dutch Association of Leather Chemists & Technicians (NVLST)
  • International Council of Hides, Skins and Leather Traders Association (ICHSLTA)
  • International Council of Tanners (ICT)
  • International Union of Leather Technologists and Chemists Societies (IULTCS)
  • Fachverband der Textil–, Bekleidungs–, Schuh– und Lederindustrie – Berufsgruppe Ledererzeugende Industrie (Austrian Association of Textile, Clothing, Shoe and Leather Industry – Leather Producing Industry Group)
  • Fédération Française des Cuirs et Peaux (French Hides & Skins Association)
  • Fédération Française Tannerie Megisserie (French Tanners Association)
  • Leather and Hide Council of America
  • Leather Cluster Barcelona
  • Leather Naturally
  • Leather UK
  • Leather Working Group
  • One 4 Leather
  • Society of Leather Technologists and Chemists
  • Sustainable Leather Foundation
  • Swedish Tanners Association
  • Turkish Leather Industrialists Association (TLIA)
  • UNIC Concerie Italiane (Italian Tanneries Association)
  • Verband der Deutschen Lederindustrie e.V. (TUV – German Leather Federation)
  • Wirtschaftsverband Häute/Leder (WHL – German Hide and Leather Association)
  • Zimbabwe Leather Development Council