La industria del cuero desea que se produzca un cambio en la evaluación de los materiales de exterior

Lorenz Perwanger en la antigua sede de la curtiduría en Auer, Tirol del Sur, Italia: «Con nuestro cuero, ayudamos a que los plásticos no lleguen a nuestros bosques y montañas».
La industria mundial del cuero impulsa la Cumbre del Clima de la ONU – Lorenz Perwanger (Curtiduría Perwanger, Arzignano Italia) nos explica los antecedentes

En vísperas de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se celebrará en Glasgow, los líderes de la industria internacional del cuero han firmado un Manifiesto del Cuero en el que se pide a los responsables de la toma de decisiones que den prioridad oficial a las fibras naturales como el cuero, el algodón y la lana frente a los materiales sintéticos basados en los combustibles fósiles.

Detrás de esto están las consideraciones actuales sobre la sostenibilidad de los materiales naturales y artificiales en el ciclo «de la cuna a la tumba», es decir, a lo largo de toda la vida de un producto, desde su fabricación hasta su destrucción, y el respectivo potencial para reducir el impacto medioambiental de los bienes de consumo. La curtiduría Perwanger acoge el manifiesto del cuero. Lorenz Perwanger, amante de la naturaleza y propietario de la empresa familiar, nos explica los motivos: La curtiduría Perwanger se dedica a producir cueros especiales de alta calidad y extremadamente robustos para el calzado de senderismo, forestal y de trabajo. Como proveedor mundial de calzado de las principales marcas de outdoor, la curtiduría tradicional del Tirol del Sur, Perwanger, se siente vinculada a la naturaleza desde hace más de 200 años. Y hoy también se apuesta por la protección de la región alpina autóctona, la artesanía tradicional y una visión holística de la naturaleza.

Señor Perwanger, ¿qué quiere y qué exige el Manifiesto de la Piel?

Los amantes de la naturaleza, en particular, también quieren preservar y proteger la naturaleza con sus decisiones de compra de productos para el aire libre, ropa, equipo y calzado para la caza, el trabajo forestal, los deportes alpinos o el senderismo. Este manifiesto, que debería haberse realizado hace tiempo, exige nada menos que un replanteamiento de la evaluación del impacto medioambiental de los materiales sintéticos frente a la piel natural. En los últimos años, los productos de cuero han sido acusados en los medios de comunicación de ser perjudiciales y poco respetuosos con el medio ambiente en lo que respecta al bienestar de los animales y debido al uso intensivo de agua en el curtido. Los informes sobre la producción de cuero en condiciones laborales y medioambientales irresponsables en Asia también han desprestigiado a los fabricantes de cuero europeos y, posteriormente, han provocado un auge de los materiales sintéticos entre los proveedores de artículos de exterior. Con su manifiesto, la asociación de la industria internacional del cuero quiere detener esta tendencia y hacer que se reexaminen y corrijan los impactos ambientales y climáticos de las materias primas de los productos para exteriores. Lo que se ha descuidado en el pasado es la visión de todo el ciclo de vida del producto, desde la producción del material hasta la incineración del producto final como residuo. Los materiales sintéticos se producen con un considerable consumo de energía y recursos. La mayoría de las fibras producidas químicamente también se fabrican a partir de combustibles fósiles, en pocas palabras: utilizando petróleo. Lo perjudicial que es esto para el clima ya debería ser obvio para nosotros.

Sr. Perwanger, echemos un vistazo a los posibles contaminantes para la naturaleza y para la piel.

El Manifiesto quiere señalar que la preferencia por los productos sintéticos en lugar de la piel causa un gran daño al medio ambiente. No sólo la preocupante huella de CO2 en la fabricación, sino también el impacto medioambiental que se produce durante el uso de materiales sintéticos son ahora difíciles de ignorar: Para que los materiales sintéticos sean tan cómodos, impermeables y transpirables como el cuero, suelen tratarse con PFC (productos químicos perfluorados y polifluorados). Las sustancias PFC nocivas procedentes de la abrasión de la ropa y el calzado apenas se descomponen y se acumulan en la naturaleza. Los PFC ya pueden detectarse en toda la naturaleza, incluso en las regiones montañosas más solitarias y en los lagos más remotos. Personalmente, el deseo de clarificación de los hechos me resulta especialmente cercano, no sólo como fabricante de cuero, sino sobre todo como hombre de montaña y amante de nuestra flora y fauna alpinas. Siguiendo el espíritu del Manifiesto de la Piel, espero que mi compromiso sirva también de impulso para un replanteamiento. Retomemos también las acusaciones ya mencionadas sobre el bienestar de los animales y la contaminación del agua: Se refieren exclusivamente a los productores de cuero irresponsables. En el caso de los curtidores europeos, y en el nuestro, ocurre lo contrario: con la curtiduría Perwanger, por ejemplo, siempre hemos apostado por una calidad del cuero excepcionalmente alta. Y esto comienza con la búsqueda de materias primas de la más alta calidad. Siempre hemos encontrado lo que buscamos en nuestra propia puerta: A día de hoy, refinamos sobre todo las pieles procedentes del ganado de la región alpina. Estos bovinos de montaña suelen criarse en un entorno natural, pasan los veranos en pastos alpinos y muchos de «nuestros» ganaderos alpinos tienen incluso explotaciones ecológicas. Tenemos una buena razón para nuestra elección. Las pieles del robusto ganado de montaña son más gruesas y resistentes que las del ganado que se mantiene en el interior, o peor: de la ganadería industrial. El ganado alpino tiene una vida maravillosa: en la naturaleza de la montaña y en el aire puro de los prados de gran altitud. Para mí es especialmente importante destacarlo: Ni un solo animal tiene que morir para la producción de cuero. Las pieles proceden exclusivamente de ganado criado para carne y leche. Los curtidores -también en este caso puedo hablar en nombre de todas las curtidurías europeas- refinamos con la piel una parte del animal que, sin nuestro trabajo, sería simplemente un residuo. Convertimos las pieles en una «materia prima natural que puede utilizarse y llevarse en la naturaleza durante años o décadas sin causar ningún daño».
Lorenz Perwanger: Para mí, estos son argumentos convincentes a favor del cuero.
  • La piel Perwanger es un subproducto de la ganadería cárnica y lechera: ningún animal tiene que morir para la piel Perwanger.
  • Nuestro cuero procede principalmente de la región alpina y en parte de la cría de animales casi naturales.
  • La utilización de las pieles apoya a los agricultores en su ganadería tradicional en los Alpes.
  • La piel Perwanger ofrece un confort de uso único para el pie.
  • El cuero Perwanger es extremadamente robusto y duradero.
  • El cuero de Perwanger está certificado como libre de sustancias nocivas.
Por cierto, se ha comprobado que el cuero de Perwanger está 100% libre de sustancias nocivas. Recientemente lo hemos vuelto a comprobar con un estudio de OEKO-TEX®. A diferencia de muchos materiales sintéticos, los amantes de la naturaleza pueden estar seguros de que con la piel Perwanger no entran sustancias nocivas en su piel ni en el medio ambiente.

Las propiedades del material y la durabilidad también deberían incluirse en la evaluación de la sostenibilidad del cuero.

Por cierto, se ha comprobado que el cuero de Perwanger está 100% libre de sustancias nocivas. Recientemente lo hemos vuelto a comprobar con un estudio de OEKO-TEX®. A diferencia de muchos materiales sintéticos, los amantes de la naturaleza pueden estar seguros de que con la piel Perwanger no entran sustancias nocivas en su piel ni en el medio ambiente.
«Con la piel Perwanger, intentamos conservar las propiedades únicas de la piel natural e incluso superarlas si es posible».
Desde hace más de 200 años, nuestra pretensión es preservar las incomparables propiedades de la piel natural del cuero… o, si es posible, potenciarlas. Si usas una bota de montaña de cuero de grano completo (se denomina cuero de grano completo cuando el forro interior y la piel exterior son de cuero), probablemente experimentarás lo que quiero decir con estas propiedades únicas: nuestro cuero Perwanger es fiablemente impermeable como la piel natural: ninguna lluvia o agua puede penetrar en la bota. Y sin embargo, conduce la humedad desde el interior hacia el exterior. El pie no desarrolla un olor a sudor y la comodidad de uso flexible del cuero agradable a la piel no se puede comparar con ningún otro material en mi opinión. Además, nuestros procesos de curtido confieren a la piel una resistencia a los arañazos y una robustez que hace posible que, con un poco de cuidado, el zapato pueda llevarse durante años, quizá toda la vida. Esta vida útil incomparablemente larga es un importante argumento a favor de la sostenibilidad del cuero en comparación con el plástico, ya que con cada par de zapatos que no hay que tirar y producir de nuevo, se conservan en gran medida las materias primas y los recursos energéticos.

Sr. Perwanger, en resumen, ¿desea que los fabricantes y los consumidores den una nueva mirada a los productos de cuero?

Por supuesto, sólo puedo desearlo por los argumentos ya mencionados para el mundo de la montaña, para nuestro medio ambiente y para nuestro futuro. Con cada compra, el consumidor decide si los sintéticos o el cuero se llevarán a nuestros bosques y montañas, y qué material, sintético o de cuero, se convertirá en el legado de la humanidad para la naturaleza a largo plazo. Mi opinión es bastante clara: me gustaría ver un compromiso claro con el cuero por parte del consumidor y estantes en las tiendas de productos al aire libre completamente libres de productos hechos de plástico.

Nuestros materiales afectan al clima
  • El mundo necesita materiales sostenibles, renovables, reciclables, biodegradables y, sobre todo, que no contribuyan a la contaminación atmosférica por carbono.
  • Las fibras naturales como el cuero, el algodón, la lana, el mohair, la alpaca, la seda, el cáñamo y el micelio forman parte del ciclo biogénico del carbono y, como tales, están compuestas por carbono que ha estado presente en la atmósfera durante milenios.
  • Estas materias primas fácilmente disponibles, cuando se producen de forma ética, son importantes sustitutos de los combustibles fósiles, reducen la necesidad de su extracción y retienen más carbono en la tierra.
  • Además, los materiales naturales fabricados correctamente se biodegradan al final de su vida útil, lo que limita su impacto y reduce las emisiones nocivas, como la contaminación por microplásticos, que suelen estar asociadas a los materiales sintéticos a los que sustituyen.
  • En lo que respecta específicamente al cuero, el sector de la fabricación de pieles recicla un residuo inevitable de la industria alimentaria para producir un material versátil, duradero y único, ideal para la economía circular hacia la que el mundo debe avanzar.
  • Sin embargo, estos mismos materiales se descartan a menudo por falta de comprensión del proceso de fabricación y su cadena de suministro, o por la aplicación de una ciencia cuestionable en general en forma de evaluaciones del ciclo de vida (ACV) incompletas e incomparables o anticuadas, lo que fomenta la comercialización de nuevos materiales, a menudo basados en combustibles fósiles, que reivindican un nivel de sostenibilidad infundado. Como demuestran algunos estudios emergentes de la ciencia del clima, como el modelo GWP*, la producción y el uso de materiales biogénicos no suelen contribuir al calentamiento atmosférico y, cuando lo hacen, los efectos son de corta duración. Esto contrasta con los materiales producidos a partir de los combustibles fósiles, que liberan carbono que ha estado encerrado en el núcleo de la Tierra durante milenios y que permanecerá en el medio ambiente, contribuyendo al cambio climático.
Por lo tanto, las organizaciones abajo firmantes pedimos al Foro de la COP26 que … … reconocen la naturaleza cíclica y climáticamente eficiente de las fibras naturales y su potencial para contribuir positivamente a reducir el impacto climático de los productos de consumo. … promover el uso de fibras naturales siempre que sea posible y evitar los materiales basados en combustibles fósiles. … apoyan los métodos de evaluación del ciclo de vida que tienen en cuenta con precisión el impacto medioambiental de los materiales basados en combustibles fósiles, incluidas las propiedades al final de su vida útil. … promover la «moda lenta», los productos duraderos y los artículos que pueden utilizarse, repararse y renovarse muchas veces y durar años.
Firmantes del Manifiesto de la Piel
  • Asociación Española del Curtido (ACEXPIEL – Spanish Tanners’ Association)
  • Associação Portuguesa dos Industriais de Curtumes (APIC – Portugal Tanners’ Association)
  • Association of Dutch Hide Traders (V.N.H.)
  • Australian Hide Skin and Leather Exporters‘ Association Inc. (AHSLEA)
  • Cámara de la Industria de Curtiduría del Estado de Guanajuato – México (CICUR)
  • Cámara Nacional de la Industria de Curtiduría – México (CANALCUR)
  • Centre for the Brazilian Tanning Industry (CICB)
  • Centro Tecnológico das Indústrias do Couro (CTIC – Leather Center in Portugal)
  • China Leather Industry Association
  • Confederation of National Associations of Tanners and Dressers of the European Community (COTANCE)
  • Dutch Association of Leather Chemists & Technicians (NVLST)
  • International Council of Hides, Skins and Leather Traders Association (ICHSLTA)
  • International Council of Tanners (ICT)
  • International Union of Leather Technologists and Chemists Societies (IULTCS)
  • Fachverband der Textil–, Bekleidungs–, Schuh– und Lederindustrie – Berufsgruppe Ledererzeugende Industrie (Austrian Association of Textile, Clothing, Shoe and Leather Industry – Leather Producing Industry Group)
  • Fédération Française des Cuirs et Peaux (French Hides & Skins Association)
  • Fédération Française Tannerie Megisserie (French Tanners Association)
  • Leather and Hide Council of America
  • Leather Cluster Barcelona
  • Leather Naturally
  • Leather UK
  • Leather Working Group
  • One 4 Leather
  • Society of Leather Technologists and Chemists
  • Sustainable Leather Foundation
  • Swedish Tanners Association
  • Turkish Leather Industrialists Association (TLIA)
  • UNIC Concerie Italiane (Italian Tanneries Association)
  • Verband der Deutschen Lederindustrie e.V. (TUV – German Leather Federation)
  • Wirtschaftsverband Häute/Leder (WHL – German Hide and Leather Association)
  • Zimbabwe Leather Development Council